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반세기 버텨낸 ‘장수탕’의 눈물···“손님 끊겼지만 철거비용 탓에 폐업도 못해”
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        서울 은평구 50년된 목욕탕 '코로나' 직격탄
한 달 수도세·난방비로만 수백 만원씩 손실
제한업종 지정으로 영업 타격 받아 벼랑 끝
철거비만 수천만원에 폐업은 엄두도 못내
“사우나만이라도 허용해줬으면” 목소리
서울 은평구 증산동에서 올해로 50년째 영업 중인 목욕탕 ‘장수탕’ 입구. /강민제 기자
[서울경제]

“사람으로 치면 올해로 딱 쉰 살이 됐는데 이제 정말 문을 닫아야 하나 싶네요. 단골들 덕분에 하루하루 근근이 버티고는 있지만 더 이상 자신이 없네요,”

서울 은평구 증산동에 위치한 ‘장수탕’. 붉은색 벽돌의 나지막한 2층 건물로 지난 1971년 문을 열어 올해로 50년째 영업 중인 서울의 대표적인 노포(老鋪)다. 숱한 위기를 겪고도 반세기 동안 살아남으며 이름처럼 장수한 목욕탕이지만 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 직격탄을 맞고 폐업의 갈림길에 서 있다.

50년간 동네 터줏대감 역할을 해온 장수탕마저 폐업을 고민할 만큼 목욕탕 업계가 벼랑 끝으로 내몰리고 있다. 코로나19로 손님들의 발길이 뚝 끊긴 가운데 수도세와 난방비 등 고정 지출이 많아 운영할수록 적자가 늘지만 폐업 비용 역시 만만치 않아 업주들은 속만 태우고 있다.

장수탕 입구의 요금소 앞. 오전부터 다녀간 이용객은 10여 명이 전부였다./강민제 기자

23일 한국목욕업중앙회에 따르면 지난해 문을 닫은 서울 시내 목욕탕은 120여 곳에 달한다. 반면 같은 기간 개업한 곳은 단 3곳에 불과하다. 지난해 11월 정부가 코로나19 방역 조치 일환으로 목욕장업을 영업 제한 업종으로 지정하면서 목욕탕 업계는 직격탄을 맞았다. 목욕탕발 확진자가 발생했다는 보도가 나올 때마다 이용객들의 방문이 점차 줄어들다 정부 조치로 발한실(사우나) 이용마저 통제되면서 남아 있던 손님마저 발길을 끊었다. 평소 목욕탕을 자주 이용한다는 택시 기사 박수현(61) 씨는 “사우나에서 피로를 풀기 위해 가끔 목욕탕을 찾고는 했는데 이제는 사우나를 이용 못하니 갈 이유가 없어졌다”고 말했다.

지난주 말 찾은 장수탕에서도 오가는 손님을 보기 어려웠다. 목욕탕 입구에서 40분을 기다리고서야 처음 마주친 박상덕(90) 씨는 “확실히 손님이 눈에 띄게 줄어든 게 느껴진다”며 “사장이 죽지 못해 버티고 있는데 나라도 자주 와야지 생각한다”고 말했다. 장수탕을 운영하는 표오금(73) 씨는 “수도세와 난방비로만 한 달에 수백만 원씩 손해를 본다”면서 “수익은 바라지도 않으니 본전치기라도 했으면 좋겠다”며 고개를 떨궜다.

세월의 흔적만 남은 요금표. 7세 미만 요금을 써붙였지만 어린 손님을 본 지는 오래다./강민제 기자

문을 열수록 적자가 불어나고 있지만 폐업도 쉽지 않다. 마포구에서 500평 규모의 목욕탕과 찜질방을 운영하는 노희송(60) 씨는 “목욕 설비를 가동할수록 손해지만 기계를 멈추면 고장 날 확률이 높아 계속 가동할 수밖에 없다”며 “차라리 폐업이 나을지도 모르겠다”고 말했다. 목욕업은 수도세와 난방비·임대료 등 고정비 지출이 큰 업종 중 하나다. 오랜 고민 끝에 폐업을 결심해도 그 비용 역시 만만치 않다. 노 씨는 “수백평 규모의 목욕탕 시설을 철거하는 비용만 수천만 원이 든다”면서 “쉽사리 폐업 결정도 힘든 상황”이라고 전했다.

목욕탕 업계는 정부의 방역 조치가 다른 업종에 비해 지나치게 엄격하다고 주장한다. 김수철 목욕업중앙회 사무총장은 “마스크를 착용하고서라도 사우나를 사용할 수 있게 해달라고 서울시와 국회에 진정서를 제출했다”고 말했다.

/허진 기자 hjin@sedaily.com, 강민제 ggang@sedaily.com



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        코로나19의 장기화 영향으로 소상공인들의 휴·폐업이 늘어나는 가운데 21일 서울시 중구 황학동 중고시장에 집기들이 쌓여가고 있다. /남용희 기자

자영업자 '줄폐업'으로 중고 용품 '홍수'...사려는 사람은 없어 '적막'

[더팩트ㅣ남용희 기자] 물건은 쌓이는데 사려는 사람이 없다. 한국 자영업의 바로미터로 불리는 서울 중구 황학동 중고시장이 코로나19 장기화로 기능을 멈추고 얼어붙었다. 불황을 견디다 못 한 소상공인들의 '줄폐업'이 이어지면서 각종 집기들이 황학동 중고시장으로 쏟아져나오고 있지만 사려는 사람이 없어 물건만 산처럼 쌓여가고 있다.

21일 취재진이 찾은 황학동 중고시장의 한 가게 앞에는 매장 안에 다 두지 못해 쌓인 중고상품들이 새 주인을 기다리고 있었다. 중고시장을 방문하는 사람들도 적었으며 상품을 보고 가격을 물어보는 사람들도 있었지만 이내 발걸음을 돌리는 모습이었다. 상인들도 이런 상황이 익숙한 듯 다시 매장 안으로 들어갔다.

인파로 북적여야 할 황학동 시장.

오전부터 오후까지 한산하다 못해 적막감이 감돌고 있다.

매장 안에 다 두지 못해 쌓여있는 집기들.

매장 밖에서 새 주인을 기다리고 있다.

'고가매입, 저가판매' 안내문도 매장 여러 군데에서 찾아볼 수 있지만,

방문자 수도 줄고 행인들 역시 바라보기만 할 뿐 관심을 갖는 이는 드물었다.

황학동 중고시장은 창업을 준비하는 이들의 설레는 발걸음과 폐업을 하는 이들의 무거운 마음이 공존하는 곳으로, 창업-폐업-중고물건 거래 등 대한민국 외식업의 순환 구조를 간접적으로 체험할 수 있는 공간이다. 폐업 점포에서 수거한 각종 용품들을 손본 뒤 개업하려는 창업자들에게 되파는 만큼 물건이 많으면 많을수록 폐업하는 매장이 많아지고 개업하는 이가 줄어들었다는 의미다.

주방용품부터 의자, 식기 등 각종 집기들이 쌓여있는 시장.

골목골목마다

사람 키보다 높이

매장 밖을 넘어 옥상까지 점점 쌓이고 있다.

시장 상인들 역시 휴·폐업하는 소상공인만큼 힘든 시기를 보내고 있어서인지 신경이 곤두서 있다.

"코로나19로 개업보단 폐업하는 가게가 많아져 황학동 시장도 힘들다는데 상황이 어떠냐"고 묻자 듣고도 말 없이 모른 척하는 상인부터 "모르겠다. 할 말 없다", "상황 알면서 뭘 물어보냐" 등 불편한 심기를 드러내 보이거나 "지금 보는 대로"라며 긴 한숨으로 답을 대신했다.

지난 16일, 눈을 막기 위해 쳐놓은 천막이 채 닫지 않는 곳에 있던 업소용 화구에 눈이 소복이 쌓여있다.

눈이 와도 분주하게 일하는 상인들.

행여 손님이 방문할까, 안전사고 예방 차 매장 앞 눈을 치워보고

상품도 깨끗하게 닦아보지만

오는 건 손님이 아닌 새로운 집기뿐.

황학동 시장은 이미 포화상태.

하지만 더 안타까운 현실은 코로나로 인한 지금의 상황이 아직 끝나지 않았으며, 아직까지도 끝이 보이지 않는다는 것이다. 어느덧 세 번째 대유행이 반복됐고, 근래 감소세가 보이는가 싶었지만 또다시 산발적 감염이 잇따르며 증가세로 돌아선 양상이다.

신촌, 이대, 홍대 등 젊음의 거리라 불리며 유동인구가 많은 주요 상권을 둘러봐도 휴업과 폐업한 가게들이 셀 수 없이 많았고, 고개만 돌려봐도 '임대문의'를 알리며 과거 흔적만 남아있는 매장을 쉽게 찾아볼 수 있었다. 유명 프랜차이즈들 역시 폐업의 바람을 피하지 못했다.

흔적만 남은 이대 앞 매장들.

고개만 돌리면 보이는

임대문의 안내문.

건물에 있던 모든 매장이 빠지자 건물 전층임대를 내놓은 상가.

이름만 대면 알 만한 프랜차이즈 역시 코로나로 인한 폐업의 바람을 피하지 못했다.

이에 정부는 지난 3차 소상공인 버팀목 자금으로 집합 금지 업종에 300만 원, 영업 제한 업종에 200만 원, 그 밖의 소득감소 일반 업종에 100만 원을 지급했지만, 소상공인들은 이 지원금으로는 임차료도 내기 힘든 현실이라 말한다.

코로나의 확산세가 거세지고 지속될수록 소상공인들의 휴·폐업은 계속될 것으로 예상되고, 중고시장엔 계속 물건이 쌓여갈 것이다. 코로나라는 악재에 얼어붙어버린 황학동 중고시장. 하루빨리 따뜻한 봄이 와 모든 이들이 웃는 날이 오기를 기대한다.

쏟아지는 집기에

쌓여가는 황학동 시장.

잇단 악재에 얼어붙은 중고시장에

즐거움이 있는 봄이 하루빨리 돌아오기를 기대한다.

nyh5504@tf.co.kr
사진영상기획부 photo@tf.co.kr



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제목: 반세기 버텨낸 ‘장수탕’의 눈물···“손님 끊겼지만 철거비용 탓에 폐업도 못해”


사진가: 공한민

등록일: 2021-02-24 10:05


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